Зонд OSIRIS-REx отправят на встречу с «убийцей планет» астероидом Апофис

NASA направило станцию OSIRIS-REx по исследованию астероидов на новую миссию вместо отправки в отставку. Сейчас OSIRIS-REx движется в сторону Земли с образцами астероида Бену. К Земле аппарат прибудет в сентябре 2023 года, после чего он должен был улететь на орбиту захоронения между Меркурием и Венерой. Но в баках OSIRIS-REx осталось достаточно топлива для новых манёвров, и зонд отправят на встречу с опасным для Земли астероидом Апофис.

Согласно новой программе NASA OSIRIS-APEX, зонд OSIRIS-REx после сброса капсулы с образцами астероида Бену на Землю в сентябре 2023 года продолжит двигаться по своей траектории ещё 30 дней. После этого будет совершён новый манёвр, который направит зонд на сближение с Апофисом. Рядом с астероидом OSIRIS проведёт 18 месяцев, включая момент сближения с Землёй в 2029 году. Учёные, например, надеются обнаружить факты оползней на поверхности астероида в момент сближения с нашей планетой. Образцов астероида на этот раз брать не будут, но его поверхность аппаратура зонда изучит насколько это будет можно.