Многоразовый космоплан X-37B ВВС США установил новый рекорд по длительности космического полёта

Беспилотный автоматический многоразовый «космический самолёт» X-37B ВВС США побил свой предыдущей рекорд по срокам пребывагия в космосе. Аппарат уже находится на орбите 781 день, преодолев предыдущую планку в 780 дней. Текущая миссия Orbital Test Vehicle-6 (OTV-6) стартовала 17 мая 2020 года и пока не думает завершаться. Как обычно, большинство полезных нагрузок на космоплане засекречены, хотя не все они принадлежат военным.

 Источник изображения: Boeing Space

Источник изображения: Boeing Space

Космоплан X-37B в целом похож на выведенный из эксплуатации космический челнок NASA «Спейс шаттл», но намного меньше его. Длина X-37B составляет 8,8 м при размахе крыльев 4,6 м и высоте 2,9 м. Полная стартовая масса космоплана составляет 4990 кг. Аппарат работает на высотах от 240 до 805 км. Вход в атмосферу и посадка на полосу проходят в автоматическом режиме.