Европа тоже хочет получать солнечную энергию из космоса — она будет дорогой, но очень чистой

Европейское космическое агентство (ESA) собирается запросить финансирование на проведение технико-экономического обоснования проекта космической солнечной электростанции. Деньги будут просить на встрече министров стран Европейского союза в ноябре этого года. Суммы не сообщаются, но сроки уже известны — обоснование должно быть завершено до 2025 года, когда придётся принимать решение о практической реализации проекта.

«У нас уже есть основные строительные блоки, но позвольте мне внести ясность: для успеха проекта необходимо еще много технологических разработок и финансирование», — написал в Twitter генеральный директор ЕКА Йозеф Ашбахер (Josef Aschbacher).

Ожидаемый запрос ЕКА на финансирование технико-экономического обоснования проекта SBSP опирается на два тематических исследования, проведённого европейскими компаниями: британской Frazer-Nash и немецкой Roland Berger. Обе компании пришли к выводу, что SBSP имеет потенциал для удовлетворения европейских энергетических потребностей, поддерживая при этом цель нулевых выбросов к 2050 году, установленную Европейской комиссией.

Согласно данным Frazer-Nash, стоимость европейской космической солнечной электростанции (электростанций) в период с 2022 по 2070 год может составить от €149 до €262 млрд. Если за точку отсчёта взять золотую середину из 54 спутников «гигаваттного класса», то они принесут за этот период выгоду €601 млрд при уровне затрат на разработку и эксплуатацию в районе €418 млрд. Основные выгоды при этом будут за счёт снижения выбросов углекислого газа и снижения затрат на эксплуатацию электростанций на Земле.

Из выводов Roland Berger следует, что создание одного спутника SBSP на основе существующей конструкции может обойтись всего в €8,1 млрд, а его эксплуатация в течение 30 лет — в €7,5 млрд при условии «существенного прогресса» в ключевых технологиях. Если прогресса не будет, то спутник обойдётся в €33,4 млрд, а его эксплуатация — €31,1 млрд. Несмотря на значительную неопределенность, авторы проекта пришли к выводу, что SBSP «имеет большой потенциал стать конкурентоспособной возобновляемой технологией».

Китайцы настроены не так пессимистично. В Китае ускорили реализацию программы по созданию на орбите Земли солнечной электростанции для передачи энергии земным потребителям. Первая такая электростанция должна будет выведена в космос в 2028 году — на два года раньше первоначальных планов. На Землю со станции с помощью лазера или микроволнового излучения будет передаваться всего 10 кВт энергии, но она станет основой для будущих масштабных проектов.